J’ai quitté L’Arche de Jean Vanier

Un grand nombre de gens qui aboutissent sur ce blogue ont inscrit dans leur moteur de recherche des mots comme « L’Arche », « secte », « endoctrinement ». Je ne sais pas trop s’ils trouvent dans mes écrits des réponses à leur question, alors je vais me permettre d’y répondre plus directement. Je le peux avec une certaine objectivité, moi qui, depuis trois ans, ai quitté L’Arche après 12 ans au sein de deux communautés dont l’une en France et l’autre à Montréal. Je comprends assez bien la question, d’ailleurs, car elle fut au coeur d’une situation particulièrement difficile à vivre et que je vous raconte.

Avec Carole, Yolande et la petite Solène, un jour de fête

Avec Carole, Yolande et la petite Solène, un jour de fête, en 1999

En juillet 1998, j’annonce au propriétaire de l’entreprise qui m’emploie, au terme de quelques semaines de réflexion, que je ne vais pas poursuivre à mon poste de directeur des opérations du bureau de Paris. Je lui donne cependant un avis de six mois, afin de lui permettre de trouver une personne pour me remplacer dès l’automne et avec qui je pourrai faire le transfert de connaissances. Je lui explique que je vais me joindre à une organisation internationale, L’Arche, fondée par un Canadien en 1964 au nord de Paris. Bien qu’il soit déçu, mon patron ne me fait aucun reproche et accepte gentiment ma démission. Il sait que ma décision est ferme et connaît mon désir de rendre service dans un esprit humaniste. De Québec (l’entreprise est québécoise), il téléphone à ses associés de Paris, qui se trouvent en réalité mes voisins de bureau. L’un de ceux-ci, Paul, en entendant le mot « Arche », croit à tort qu’il s’agit en fait du « Patriarche », une association qui a eu bien des démêlés avec la justice française et dont le nom figure parmi une liste de sectes désignées telles dans le rapport d’une mission parlementaire en 1995. Bref, Paul croit que je me suis fait berner et il s’en ouvre alors à tous les gens que nous avons en commun, en prenant soin de leur demander de ne rien me dire, car, leur dit-il, pour être ainsi endoctriné, je risque de réagir de manière imprévisible. Il en est donc ainsi durant plus de deux mois. Fin septembre, mon patron de Québec finit par me parler de ses inquiétudes.

— Jocelyn, dit-il, sais-tu ce qu’on dit à ton sujet?

— Quoi donc?

— Il paraît que tu pars dans une secte et que tu es complètement endoctriné. Tous les employés (dont j’avais la charge) craignent de t’en parler par peur de ta réaction. Je te connais assez pour savoir que tu es un gars équilibré, alors dis-moi, Jocelyn, c’est quoi cette affaire-là encore?

Je lui explique de nouveau ce qu’est L’Arche, son fondateur, sa reconnaissance internationale, etc. Il comprend alors que ce que lui a raconté son associé n’a rien à voir avec ce dont je lui parle. Il décide donc de me dire d’où viennent les rumeurs… Vous comprendrez que je suis rapidement débarqué dans le bureau de mon voisin et que nous avons eu quelques échanges virils à propos de son hypocrisie, notamment! C’est là qu’il a fini par me dire qu’il devait avoir confondu le Patriarche avec L’Arche…

— Faut me comprendre, Jocelyn, c’est presque pareil. Je me faisais du souci pour toi!

— En ce qui me concerne, si j’ai du souci pour un ami, c’est à lui que j’en parle le premier, pas à quelques dizaines de bougres qui n’ont rien à voir avec le sujet!

Bref, durant des semaines, mes collègues de travail et les employés que je dirigeais me croyaient fou et n’osaient pas trop me parler… J’ai quitté ce poste à la mi-décembre, plus triste que satisfait, malgré le succès pourtant réel et reconnu de mon passage…

Une secte ?

Encore la fête !

Encore la fête !

On peut dire qu’en parlant de secte, j’étais un peu sur mes réserves, quand même… Faut savoir que j’étais chargé de cours à l’Université du Québec avant de partir à Paris et que parmi les derniers cours que j’avais donnés figurait « Sectes et gnoses contemporaines » ! On peut donc estimer que je m’y connaissais quelque peu, assez du moins pour me pas me jeter tête perdue dans une organisation qui en aurait eu les traits. Ceci dit, L’Arche, en fait on devrait dire « les arches », sont des communautés où des gens choisissent de vivre ensemble en un même lieu, pour une bonne part. Des personnes qui présentent un handicap intellectuel sont accueillies dans des petits foyers (de cinq à huit « accueillies ») où l’on tente du mieux que l’on peut de recréer une ambiance et un fonctionnement de type familial. Pour ce faire, de trois à cinq « assistants », la plupart des jeunes adultes mais aussi quelques trentenaires et d’autres parfois plus âgés, acceptent, par engagement d’une durée convenue, de venir y résider afin de partager la vie quotidienne et, il va de soi, d’aider aux différentes tâches qu’une vie communautaire implique. Si vous comptez comme moi, ça donne entre huit et 13 personnes qui vivent ensemble dans le même foyer… Dans une même communauté, pour être reconnue par la Fédération internationale, il faut compter généralement deux foyers et/ou un atelier ou un service d’activités de jour où vont s’occuper les habitants des foyers et parfois des externes. À Hauterives, dans la Drôme, L’Arche de la Vallée était composée de cinq foyers et de 40 personnes ayant un handicap et entre 12 à 18 assistants, selon la période, les « arrivages », les stages, etc. Autour de cette vie de foyers, s’est développée une communauté élargie composée de personnes, le plus souvent mariées, qui contribuaient à leur façon à différentes tâches, que ce soit la direction (comme moi), l’administration, et les différentes responsabilités autour du personnel, de l’hébergement et des activités de jour. Nous étions donc environ 80 à 85 personnes ayant un statut de membres de la communauté.

Pour être communautaire, une organisation ne peut pas se réduire à la routine quotidienne (se lever, manger, partir au boulot, revenir, manger, se laver, et aller au lit). En fait, pour être communautaire, il importe de vivre ces différents moments avec une certaine attitude, surtout les repas et les moments passés ensemble qu’on encourage fortement par ailleurs. On prend donc le temps de s’attendre, de répartir les tâches incluant une participation réelle des personnes accueillies, et de favoriser les échanges et la bonne entente. Il y a donc forcément un style de vie qu’on trouve à L’Arche et qu’on ne voit pas beaucoup ailleurs. C’est déjà un choc culturel en soi! Alors, pour que les assistants s’intègrent il leur faut un peu d’accompagnement et une bonne formation. C’est peut-être à ce niveau qu’on pourrait imaginer l’existence d’un certain « endoctrinement ». En réalité, on transmet surtout une culture organisationnelle, une manière d’être, des attitudes à développer pour l’harmonie et le respect mutuel. Et la rigueur! Car une communauté de L’Arche est aussi un établissement médico-social (une ressource institutionnelle) et doit donc rendre compte de son projet, sa gestion, sa prise en charge. Bref, si on doit parler d’endoctrinement, on doit donc aussi le dire pour n’importe quelle organisation qui impose un training à ses recrues en vue d’être pleinement intégrées à la vision de ses dirigeants !

Prière, fête

Ah oui! L’Arche reconnaît une dimension essentielle de la personne humaine, c’est-à-dire que celle-ci est naturellement appelée à développer une spiritualité. Tous et toutes sont donc occasionnellement conduits à discuter de cette dimension à l’occasion d’un accompagnement ou de rencontres de groupe. Voici donc une particularité de cette organisation: chaque personne est libre de sa propre spiritualité, qu’elle s’exprime dans une foi religieuse ou non, dans des gestes visibles ou non. C’est plutôt ouvert comme secte ! En tant que groupe, chaque communauté locale est appelée cependant à déterminer une manière collective de se situer. Ainsi, les deux communautés dans lesquelles j’ai évolué avaient des liens formels avec les paroisses catholiques dont le territoire couvrait nos foyers. Admettons que le lien entre la foi chrétienne et L’Arche est assez naturel, quand on sait que Jean Vanier est un homme qui n’a jamais caché son appartenance à l’Église catholique. Mais dès les premières fondations en dehors de la France, l’oecuménisme devint une valeur de l’organisation (fondations au Royaume-Uni et au Canada) et très rapidement l’ouverture interreligieuse fut rendue nécessaire (fondations en Inde). Bref, L’Arche a pris rapidement conscience que son unité ne venait pas d’une religion particulière, mais des personnes fragiles et vulnérables qui en constituent le centre et l’essence. C’est d’ailleurs cet aspect spécifique qui fait que L’Arche n’a jamais été reconnue comme une association catholique par le Vatican! Il est probable que son ouverture à toutes les confessions chrétiennes et à toutes les religions était bien trop avant-gardiste pour l’Église romaine… Une secte, dites-vous ?

Jean Vanier, en visite dans ma communauté de Montréal

Jean Vanier, en visite dans ma communauté de Montréal, en 2003

Et il y a l’esprit de fête à L’Arche. Cette spiritualité autour de la vulnérabilité comme chemin vers sa propre humanité produit de « la croissance humaine » ! Oui, la grande majorité des gens qui viennent dans une communauté de L’Arche en sont transformées, pas endoctrinées, mais vraiment changées, pour toujours! Car ces rencontres et cette vie banale conduisent le plus souvent les gens au coeur d’eux-mêmes, là où ils touchent au meilleur de ce qu’ils sont. C’est ainsi que tous et toutes ont le goût de la fête. Et des fêtes, il y en a souvent: dans les foyers, à chaque anniversaire, à chaque visite importante comme un ancien qui passe par là; au coeur des activités de jour, que ce soit dans le cadre du travail ou d’une activité occupationnelle; et aussi au niveau de toute la communauté qui se donne des rendez-vous pour célébrer. La joie que nous rencontrons à L’Arche n’a rien d’artificiel ni de superficiel. La joie n’est pas exprimée comme une manière qui s’impose, un peu comme dans les sectes. Elle vient du bonheur et des difficultés de la vie ensemble, surtout des pardons qui sont constamment demandés et donnés de la part des uns et des autres.

Les conflits

Venons-en à ce qui peut davantage faire reposer le sentiment que L’Arche peut être perçue comme une secte. Il s’agit des conflits. Affirmons d’abord une chose: cette vie communautaire n’est pas facile! Elle n’est pas donnée naturellement à chacun. Entrer dans une communauté, intégrer son mode de vie, ses règles, remplir ses tâches, tout ceci n’est pas simple! Alors il arrive, plutôt fréquemment, qu’après un essai de deux semaines on convienne, le stagiaire et son responsable, qu’il vaut mieux ne pas poursuivre… Il peut arriver qu’on choisisse de faire un mois ou trois mois supplémentaires, selon les processus adoptés, et que la séparation arrive à ce moment. Il se peut fort bien que les personnes qui ne restent pas partent malgré tout heureuses de leur séjour et de ce qu’elles ont découvert. Mais il y a aussi celles qui sont amères. Elles ont peut-être mal su s’adapter à cette vie. Elles sont peut-être tombées sur une responsable maladroite dans ses relations. Elles ont peut-être une relation difficile à l’autorité. Elles sont peut-être arrivées à une période difficile où la sérénité habituelle n’était pas à point, lors d’une transition ou d’un manque de personnel. Elles sont peut-être venues en temps de crise. Elles peuvent même parfois avoir été à l’origine d’une crise! Tout ce que je viens d’énumérer, je l’ai vécu avec l’une ou l’autre au cours de mes 12 années de responsabilité. C’est donc dire qu’il y a une charge potentielle contre L’Arche qui ne peut qu’alimenter les rumeurs et les perceptions, ces choses qui n’ont pas comme première qualité d’être exprimées avec un certain recul, une certaine rationalité. Bref, il est possible que des gens vivent du ressentiment et même de la colère contre L’Arche.

L’Arche est une organisation humaine. À taille d’une communauté locale, c’est déjà difficile de tout harmoniser. La vie de couple est parfois lourde et complexe. Imaginez à dix ou à 13 adultes! Ajoutez une organisation qui exerce un contrôle et une direction quant à la manière dont vous vivez votre quotidien et vous avez ce qu’il faut pour rechigner de temps en temps, avec raison même ! Et ajoutez à tout cela le cadre d’une association régionale, une autre nationale et enfin un chapeau international et vous avez tout ce qu’il faut pour que tout s’écroule, comme un chateau de cartes !

Être responsable, c'est être un "bon berger"...

Être responsable, c’est être un « bon berger »…

Mais depuis 1964, L’Arche ne s’est pas écroulée. Jean Vanier a été assez sage pour partager rapidement son autorité de fondateur. Il a mis en place des structures de pouvoir et de contre-pouvoir. Il a instauré des mandats à durée déterminée, un esprit de discernement pour les nominations et les grandes orientations. La Fédération tient des rencontres régulières avec des membres de toutes les régions du globe. Avec une telle diversité, elle a de quoi se réjouir d’être un vrai fleuron parmi les oeuvres humanitaires d’envergure…

Alors oui, j’ai quitté L’Arche, mais je ne vous ai pas dit pourquoi… Pour rester dans l’esprit de ce blogue, j’ai quitté parce que j’ai dit oui. Oui à ma famille, mon épouse en particulier, qui souhaitait se rapprocher du lieu de ses origines, là où, malheureusement (pour moi), L’Arche n’a pas pris (encore) racine. Et j’ai quitté de la même manière que je l’avais fait de l’entreprise qui m’employait, douze ans plus tôt: en annonçant simplement mon départ… Il n’y a pas eu de tentative de me retenir, car on a respecté ma capacité de discerner et de décider.

Je garde donc de mon passage à L’Arche le souvenir précis de tous les membres des deux communautés que j’ai côtoyées, l’amour et l’amitié, les pleurs et les regrets, la joie d’avoir trouvé pour mon coeur une maison où je peux retourner, une maison que j’ai emportée avec moi pour le reste de ma vie.

Une secte ? N’importe quoi !

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19 avis sur « J’ai quitté L’Arche de Jean Vanier »

  1. merci Jocelyn,

    j’ai trouvé ton article par hasard!

    si tu passes en France, merci de me le signaler

    A bientôt j’espère

    JChristian

    • Salut mon ami,
      Le hasard fait bien les choses!
      Je n’ai pas de projet (pas de moyens) pour le moment avec la France. Mais je sais qui j’ai envie de voir lorsque ce sera possible! 😉 Merci Amitiés,

  2. bonjour ;
    quelqu’un pourrait m’aider a trouver une adresse mail afin d’écrire a l’arche ?
    je ne sais pas si c’est possible ; je voudrais heberger une ou deux personnes chez moi a la campagne .
    merci de votre aide .

      • merci beaucoup , j’y vais de suite . merci encore
        ps : oui je suis en france.

      • j’ai l’habitude maintenant de ne jamais recevoir de reponses de ces organismes . certains qu’on peut difficilement joindre par telephone vous parlent du coté  » loi  » paperasse , organisation , etc …………. mais jamais du coté  » humain  » . curieux non ? y compris la visite des personnes seules dans les hopitaux , et les personnes agées seules isolées . triste monde !

      • C’est ce qui est arrivé avec des communautés de l’Arche que vous avez contactées? Le mieux est de parler directement au responsables « des assistants » ou des « ressources humaines ».

  3. En toute sincérité, j’ai une toute autre vision des choses pour avoir postulé en 2008 ou 2009, suivi la procédure et notamment le déplacement à Paris, puis l’immersion d’une journée dans l ‘un des lieux d’accueil pas très loin de Lyon.
    Avant la fin de la journée j’ai ressenti une forte oppression, de l’ordre de l’ enfermement ( je parle du Personnel) pas des résidents, et une irrésistible envie de fuire pour retrouver mon intégrité.
    J’ai près de 40 ans de métier!
    Dont acte!

    • Oui, ce genre d’expérience est possible également. D’autres l’ont ressentie également. Mais le temps permet souvent de voir les choses autrement et, surtout, d’y apporter les correctifs lorsque des gens identifient de tels comportements de l’intérieur.

  4. Bonjour
    Est il possible d assurer un bénévolat dans une communauté notamment celle de Ottawa pendant une courte période d une semaine ???

      • Merci Gérard
        Ton article sonne vrai!! Merci pour ce partage
        Aucune œuvre humaine n’est irréprochable. Et nous sommes bien encore sur Terre!
        Les personnes qu s engagent doivent davantage s attacher aux raisons profondes de leur démarche : le service aux autres

  5. Merci pour ce beau témoignage bien détaillé qui m’a permis de comprendre que je n’étais pas faite pour cette vie communautaire. J’avais quelques hésitations ces temps-ci pensant pouvoir mettre mes qualités maternelles et grand-maternelles au service de ces handicapés. Malheureusement, il faut aussi beaucoup d’autres « qualités » que je n’ai pas et grâce à cet article, je quitte sans regret ce projet.
    Merci encore !

  6. Bonjour Jocelyn : perso , je n’appartiens pas à l’Arche , mais j’ai de ami(e)s qui sont soit éducatrice pour groupe « occupationnel » soit à TEMPS COMPLET au service d’un foyer ( 24 h/24 avec 2 h de repos , 1 dimanche tous les 3 semaines et un W-E tous les mois avec un salaire autour de 500 € ! Je pense particulièrement à cette personne vue hier (3 ans à l’Arche )et qui aime son « apostolat » ça se sent quand je la vois avec « son équipe » . Mais là , elle n’en peut plus : sans famille proche , sans temps , ni lieu à elle , elle est au bord de l’implosion , surtout que son maigre « salaire » ne peut rien lui permettre comme prétendre avoir un lieu à elle , etc ….ELLE M’A APPELEE A L’AIDE n’en pouvant plus ( pas de « cette vocation » qu’elle a choisie) , mais du peu de moyens pour « s’échapper », tant financièrement que en temps …
    Quant à mon autre amie , (mère de famille de 6 enfants , juste indépendants) ,, éducatrice spécialisée veuve , avec gros loyer et à 50 kms du foyer , elle ne compte pas ses oeuvres à l’Arche car préparations et paperasses sont en plus du travail concret …et là aussi pour un salaire qui n’existe qu’à l’Arche !! Certes l’Arche doit garder son esprit , mais ceux qui y travaillent avec amour , un dévouement qu’on ne rencontrait que dans les communautés religieuses autrefois , doivent avoir la possibilité de VIVRE NORMALEMENT , sans ce sentiment « d’abus de pouvoir » et « d’abus de leur dévouement » !!
    En tant qu’ancien directeur de foyer , j’aimerais que vous puissiez « militer » pour « toutes ces petites mains » si dévouées au prix de leur vie personnelle …en essayant d’obtenir pour elles de meilleures conditions de vie , tant financièrement que de « liberté » pour pouvoir vivre un peu « en dehors » de la structure ….MERCI POUR ELLES ….Marie

    • Je reconnais en vous une belle empathie envers vos amies. Je comprends très bien la situation. C’est assez déchirant d’ailleurs, car sans une certaine générosité de la part des assistants, cette formule communautaire n’a peu de chance de se maintenir. Sans une certaine équité, les communautés ont peu de chance de retenir leur personnel de qualité! Il faut trouver l’équilibre. Personnellement, je m’engageais à chercher des façons novatrices pour favoriser la rétention. Certains assistants se sont vu offrir les moyens de vivre en appartement tout à côté, d’autres qui souhaitaient poursuivre leur vie en foyer pouvaient, après un certain temps, disposer d’un weekend supplémentaire ou des aménagements particuliers. Cela peut cependant laisser une impression d’injustice pour les plus jeunes qui sont, paradoxalement, les moins imprégnés de cette culture du « don de soi ». Vous voyez, c’est plus complexe que l’on pense et il faut surtout ne jamais cesser d’être en dialogue avec les responsables qui sont, la plupart, doués pour faire preuve d’empathie eux-mêmes…
      En ce qui me concerne, étant donné que je ne suis plus dans le réseau, il m’est difficile d’opérer une quelconque action autre que de publier mes réflexions comme ici et de répondre à des commentaires comme le vôtre.
      Souhaitez bonne chance à vos amies et encouragez-les à ne pas couper le dialogue avec leur communauté.

  7. merci de tout coeur pour cette réponse pleine de bienveillance , sans pouvoir agir sur les conditions malheureusement .. Bonne route à vous , vous voyez que votre vie privée devenait difficile à gérer en même temps qu’un engagement extrême à l’Arche ..Marie

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